Acercarse a Plutón y sus lunas

Los Apalaches de Plutón

Una segunda cadena de montañas se encuentra al noroeste de las montañas Norgay de Plutón. Se estima que la nueva cadena montañosa, descubierta en imágenes que New Horizons transmitió a la Tierra el 20 de julio, tiene un cuarto o la mitad del tamaño de los picos de Norgay, pero de todos modos son impresionantes. Al oeste de las montañas, un área oscura con cráteres indica una corteza más vieja.

Lunas más llenas

New Horizons capturó estos primeros planos de Nix e Hydra, dos de las lunas más pequeñas de Plutón, durante el sobrevuelo del 14 de julio. Nix resulta tener forma de jellybean, y en esta imagen, incluso tiene un color como uno. Aunque Nix no es rosado en la vida real, una región tiene un tono rojizo que es exagerado aquí. Los científicos no están seguros de dónde proviene el tinte de la luna, pero el patrón de ojo de buey indica que podría ser un cráter de impacto. Mientras tanto, la Hydra de forma irregular tiene una mancha oscura en la parte superior que podría indicar una diferencia en la composición..

Charon tiene un resplandor juvenil

La luna de Plutón, Caronte, está demostrando ser casi tan interesante como el planeta enano. Nuevas imágenes capturadas por la nave espacial New Horizons de la NASA durante su sobrevuelo el 14 de julio muestran un terreno accidentado de acantilados y valles, probablemente causado por la fractura de la corteza de Charon y otros procesos geológicos. Se estima que un cañón que corre de izquierda a derecha tiene 600 millas de largo y 4 a 6 millas de profundidad. Los puntos brillantes en el oscuro polo norte de Charon, que es rojo, sugieren que la sombra es solo una chapa y que los impactos están exponiendo la composición subyacente de la luna. Notablemente ausentes de la imagen hay muchos cráteres, lo que sugiere nuevamente, como en Plutón, que la superficie de este mundo es joven y aún está activa..

Esta es la pequeña y lunar Hidra de Luna de Plutón

La pequeña luna de Plutón, Hydra, mide solo 27 millas por 20 millas, pero su forma de "papa" fue capturada con mayor detalle que nunca antes cuando la nave espacial New Horizons de la NASA voló el 14 de julio. Las nuevas imágenes revelan manchas oscuras en Hydra, con un espacio blanco reflectante en el medio, lo que sugiere que la luna, como su hermano cercano Caronte, probablemente esté cubierta de hielo de agua.

Plutón, joven, montañas heladas

Esta vista desde 478,000 millas muestra que Plutón es el hogar de enormes montañas de 11,000 pies de altura, probablemente compuestas de hielo de agua. La falta de cráteres de impacto sugiere que la superficie de Plutón es joven, probablemente de menos de 100 millones de años..