El ADN del zombi durante mucho tiempo latente puede elevarse para causar problemas de salud

Quizás lo único más aterrador que los muertos vivientes es descubrir que ya están dentro de la casa. Los genetistas descubrieron recientemente que los genes no codificantes, algunos de los muchos que salpican el genoma humano, pueden surgir de la muerte. Cuando lo hacen, pueden causar problemas, incluida una de las formas más comunes de distrofia muscular..

Se sabe que la distrofia muscular facioescapulohumeral, o FSHD, es genética y heredable de una manera bastante directa; Afecta a todas las personas que heredan el gen. Pero su causa raíz no se entendió hasta un artículo, publicado el jueves en la revista. Ciencias, describió cómo un fragmento de ADN basura ("ADN no codificante" es el término políticamente correcto), que se cree que está desactivado, puede volver a la vida, causando serios problemas en algunos casos.

Los investigadores identificaron la región del genoma donde surgió el problema hace décadas, un lugar donde el gen zombie se repitió varias veces pero donde la transcripción era defectuosa por falta de una sección específica de secuencia. Debido a que le faltaba este código, los investigadores pensaron que estaba extinto, pero resulta que una mutación puede agregar esta secuencia nuevamente a la mezcla, haciendo que el gen se resucite y afecte los músculos de la cara, los hombros y los brazos..

El descubrimiento es desconcertante: a nadie le gusta pensar en el hecho de que cualquiera de los muchos, muchos genes basura dentro de cada uno de nosotros podría surgir de la tumba genética para desencadenar algún tipo de dolencia, pero la comprensión de que tal mecanismo causa FSHD también abre una nueva vía de tratamiento para enfermedades. Si los genes zombis pueden causar distrofia muscular, puede haber otras enfermedades aún no tratables que son causadas por mecanismos similares. En el caso de la FSHD, los investigadores deberían poder encontrar una manera de atacar ese gen zombie y asegurarse de que permanezca muerto. De acuerdo con todo lo que sabemos sobre zombies, un objeto contundente entregado con fuerza al cráneo debería hacer el truco.

New York Times