Los videos y graffiti de YouTube ayudan a controlar los niveles de agua en Arabia Saudita

En un país tan seco como Arabia Saudita, los pozos de agua fría son una gran atracción: atraen a los lugareños, sus graffiti y sus cámaras. Los dos últimos podrían ser una molestia para las personas que solo buscan refrescarse, pero para los científicos en Europa, también pueden ser datos valiosos.

los BBCJonathan Amos informa que un científico, Nils Michelsen de Alemania, usó más de 40 videos de YouTube de una cueva con grafiti en Arabia Saudita para monitorear el aumento del agua en la cueva.

Al mirar a través de los videos un aerosol de graffiti en particular pintado en las paredes de la cueva (conocido como Dahl Hith o Ain Heet), Michelsen pudo monitorear los niveles de agua, buscando cuánto subió el agua sobre ciertas marcas de graffiti con el tiempo. Él descubrió que el agua subterránea en la cueva estaba aumentando a un ritmo de aproximadamente 15 pulgadas cada mes durante los últimos dos años. La fuente más probable para el agua adicional es el agua residual tratada de una planta de tratamiento de agua cercana..

La investigación de Michelsen se presentó en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias (EGU).

Actualización: una versión anterior de esta historia discutió las preocupaciones sobre la estabilidad de la cueva. Las rocas que componen la cueva son de piedra caliza y anhidrita, que son fácilmente erosionadas y erosionadas por el agua. Muchas cuevas de piedra caliza se formaron por el agua que se ahueca lentamente en el suelo. Los niveles fluctuantes de agua en las cuevas pueden provocar cambios en las paredes de la cueva, creando un peligro potencial para la seguridad. Michelsen nos escribió y dijo que aún vendrían más evaluaciones sólidas (presumiblemente no solo basadas en imágenes de YouTube) de la situación.