Sus fotos de vacaciones podrían ayudar a los investigadores a rastrear a los tiburones ballena

Los conservacionistas pueden rastrear una especie en peligro de extinción fotografiándola, pero ¿por qué hacerlo cuando hay infinitas imágenes de animales que ya flotan en la web??

Por ejemplo: no está claro exactamente qué tan raro es el tiburón ballena en las Maldivas, pero los investigadores pueden tener una idea de la vida útil del pez al sumergirse en el hábitat de la criatura y fotografiarlo varias veces en diferentes lugares, luego alimentar esos datos en una computadora. Los tiburones ballena se pueden distinguir por las manchas detrás de sus branquias, lo que ayuda a los investigadores a conocerlos a nivel individual..

Pero un estudio del Imperial College de Londres publicado esta semana muestra cómo las fotos de los turistas mineros pueden quitarle esa tarea a los conservacionistas. Los investigadores analizaron cientos de fotos que los turistas tomaron de tiburones ballena en las Maldivas y publicaron en Internet, y después de analizar las fotos, descubrieron que podían elegir un tiburón individual el 85 por ciento de las veces. No es tan bueno como el 100 por ciento que los conservacionistas profesionales pueden presumir, pero no está mal.

Esto es solo una prueba de concepto, pero es un buen augurio para los conservacionistas: menos tiempo dedicado a bucear para fotos significa más tiempo para otro trabajo, lo que en última instancia es un buen augurio para el tiburón ballena (muy suave).