Su próxima sutura podría estar hecha de Shrilk, un material insectoide sintético súper fuerte

Tomando señales de diseño de insectos y camarones, los científicos de materiales de Harvard han creado un material que es tan fuerte como la aleación de aluminio pero solo la mitad del peso. La sustancia, denominada "Shrilk" por sus creadores, es un material análogo para la cutícula del insecto, el material que se encuentra en el exoesqueleto de los insectos, y es el equivalente sintético de uno de los materiales más fuertes, livianos e interesantes de la naturaleza..

La cutícula de los insectos es la forma natural de proporcionar una fuerza y ​​protección serias sin agregar peso que inhibiría el movimiento o la fuga. Además, exhibe una variedad de propiedades, a menudo rígidas a través de la mayor parte del cuerpo de los insectos pero flexibles en los apéndices y alas y elásticas a través de las articulaciones. Se compone de proteínas específicas y capas de quitina, un polímero de polisacárido que se encuentra en materiales biológicos como las conchas de camarones..

Ahí es exactamente donde comenzaron los investigadores. Utilizando quitina derivada de las cáscaras de camarones desechadas, el equipo pudo imitar las interacciones mecánicas y químicas que hacen que la cutícula del insecto sea tan notable entre su quitina y una proteína de fibroína de la seda, que organizaron en estructura laminar. El resultado es una película delgada y transparente que exhibe las mismas propiedades que la cutícula de insecto natural real. Es barato, biodegradable y ofrece la resistencia y la resistencia de una aleación de metal en aproximadamente la mitad del peso..

Las aplicaciones potenciales incluyen un reemplazo biodegradable para muchos plásticos, haciendo que todo, desde bolsas de basura hasta pañales y embalajes, sea más ecológico sin sacrificar la resistencia o la integridad. Los investigadores del Instituto Wyss de Ingeniería Biológica de Harvard también imaginan que Shrilk se convierta en un material biocompatible fuerte utilizado en la práctica médica para todo, desde suturas de carga con carga hasta andamios para terapias de tejido regenerativo. Lo que significa que algún día los seres humanos podrán reparar sus cuerpos con exoesqueletos de insectos..

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