Su próxima billetera de cuero podría crecer en una placa de Petri

La ciencia ha intentado durante años cultivar el solomillo perfecto en una placa de Petri, pero las pieles de animales, en lugar de la carne de animales, podrían ser un producto más simple y fácil de vender que puede cosechar en el laboratorio. Una compañía llamada Modern Meadow podría tener una instalación de producción de cuero a gran escala en funcionamiento dentro de cinco años, dice el CEO y cofundador Andras Forgacs.

Modern Meadow recibió una ganancia inesperada este verano del cofundador de PayPal Peter Thiel para imprimir bio carne y cuero, pero la compañía le dice a Txchnologist que primero se centrará en el cuero. El cuero de laboratorio utilizará un proceso similar al de la carne cultivada en laboratorio, pero requeriría mucha menos aprobación regulatoria, y de todos modos puede ser más apetecible, admite Forgacs: "Hay mucha menos controversia sobre el uso del cuero que no implica matar animales". "

El cuero cultivado en laboratorio también necesitaría un proceso de bronceado más corto, ya que no implicaría eliminar todo el cabello y las capas externas de la piel..

Así es como funcionaría: en primer lugar, la compañía cosecharía células del ganado que normalmente serían sacrificadas para carne o cuero, lo que podría incluir animales exóticos. Las células extraídas podrían modificarse genéticamente para mejorar la calidad del cuero (pero las células de carne no). Estas células pioneras se multiplicarían en un biorreactor, y luego serían purificadas y fusionadas. Existen varios métodos posibles para hacerlo, incluida la impresión en 3D o la siembra de andamios. Finalmente, las células podrían madurar, estimulando la producción de colágeno en las células de cuero y el crecimiento muscular en las células de la carne. Puede leer más sobre su proceso en Txchnologist.

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