Su próximo aceite de cocina podría provenir del cáñamo

El cáñamo agrícola produce fibras fuertes y resistentes a la descomposición, un aceite versátil, y requiere poco de herbicidas, ya que supera las malezas. Sin embargo, el aceite de cáñamo no se usa ampliamente para cocinar, en parte porque se vuelve rancio rápidamente si no se refrigera. Ahora los investigadores genéticos han desarrollado una nueva versión del cáñamo que produce un aceite similar al aceite de oliva en términos de su contenido de ácidos grasos (específicamente, que contiene una gran proporción de ácido oleico), y que dura siete veces más que el producto de la planta no modificada..

La nueva cepa se produjo mediante el uso de técnicas genéticas para deshabilitar dos genes involucrados en la producción de ácidos grasos poliinsaturados y, por lo tanto, la planta produce más grasas monoinsaturadas como el ácido oleico. Este es un ácido graso omega-9, y se considera una de las fuentes más saludables de grasa en la dieta. "El principal beneficio es que el aceite es significativamente más estable, ya que tiene una vida útil más larga a temperatura ambiente que se extiende a aplicaciones industriales y de cocción", dijo Ian Graham, investigador de la Universidad de York, en Inglaterra..

El aceite podría hacer que la planta sea un "cultivo de descanso" rentable, uno que crece entre rotaciones de alimentos básicos como el maíz y el trigo, dijo Graham a Popular Science. Además de sus aceites, la planta también produce fibras útiles en lechos de animales y otras aplicaciones. La nueva línea de cáñamo se está probando en varios sitios en Europa, y puede estar lista para implementarse comercialmente en dos o tres años, agregó..

Si bien el cáñamo es legal para crecer en Europa y Canadá, todavía está prohibido en los EE. UU. Según la ley federal. Sin embargo, según el nuevo proyecto de ley agrícola, se permiten varios proyectos piloto para cultivar cáñamo, como cinco proyectos en Kentucky, USA Today..

Un estudio que describe la nueva cosecha fue publicado este mes en el Revista de biotecnología vegetal.