Tu nariz es mala al calentar el aire

Al igual que nuestros primeros antepasados ​​humanos, los humanos modernos tienen caras cortas y planas. Y, sin embargo, nuestros rostros tienen narices sobresalientes llenas de más senos paranasales que los de los chimpancés, nuestros parientes simios más cercanos, una peculiaridad que ha intrigado a los científicos durante años. Ahora, para comprender mejor por qué nuestra cavidad nasal tiene esa forma, los científicos han comparado la temperatura y la humedad del aire a medida que fluye a través de las fosas nasales humanas con las de los chimpancés y macacos. Descubrieron que las fosas nasales humanas no acondicionan el aire de manera tan consistente, y nuestras narices sobresalientes no ayudan mucho. Los investigadores publicaron su trabajo hoy en PLOS Biología Computacional.

Cuando se inhala aire, fluye más allá del revestimiento interior de la nariz y llega a los senos paranasales, lo que calienta y humedece el aire. Para comprender mejor cómo estos tejidos condicionan el aire, los investigadores querían simular cómo se mueve el aire a través de las fosas nasales de humanos, chimpancés y macacos. Tomaron tomografías computarizadas de cuatro chimpancés y seis macacos, y resonancias magnéticas de seis humanos para capturar las dimensiones de sus fosas nasales, desde la nariz hasta los senos paranasales y los pulmones. Luego, utilizando aire exterior simulado que comienza en diferentes condiciones (cálido y húmedo, frío y seco, cálido y seco), calcularon la temperatura y la humedad del aire a medida que se movía a través de los diferentes pasajes de las especies..

Los investigadores encontraron algunas similitudes bien conocidas: que el volumen de aire y la velocidad a la que se inhala son bastante similares entre las tres especies. Pero en los humanos, el aire toma un poco más de desvío antes de descender a los pulmones. Y aunque los conductos nasales de los chimpancés y los macacos pudieron calentar y humedecer el aire a más o menos el mismo punto, sin importar cómo comenzó, ese proceso fue mucho menos eficiente en humanos: en cada sujeto, las condiciones finales siempre estaban separadas por unos pocos grados El aire demasiado frío o no suficientemente húmedo puede dañar los pulmones con el tiempo. La nariz en sí misma, que sobresale de la cara en los humanos, no hace mucho para acondicionar el aire..

Entonces, si las narices no son buenas para calentar constantemente el aire, ¿por qué se ven de la manera en que lo hacen? Los investigadores tienen un par de teorías. La evolución de las formas de la nariz ha estado vinculada durante mucho tiempo a diferentes climas, y las fluctuaciones climáticas que ocurrían en la época en que los humanos modernos evolucionaron probablemente habrían influido en la variación de las formas. Además, los amplios conductos nasales de los humanos nos dan una mayor variedad de sonidos a medida que el aire pasa a través de ellos, lo que habría allanado el camino hacia el habla humana. Esta investigación también arroja luz sobre cómo podrían haber sido las narices de nuestros antepasados ​​humanos cuando se mudaron de África a Eurasia.