Su sistema inmunitario le da a las células extraterrestres un beso de la muerte molecular

Su sistema inmunitario está constantemente atento a los agentes patógenos que intentan infiltrarse en el cuerpo y causar enfermedades. En un esfuerzo por comprender cómo el sistema inmunitario sabe cuáles atacar, un equipo de investigadores descubrió una proteína especial que las células inmunes usan para etiquetar los patógenos que otras células destruyen más tarde. El estudio fue publicado ayer en PNAS.

Cuando los patógenos invaden el cuerpo, primero se infiltran en las células huésped, ocultándose en la membrana plasmática de las células como un disfraz. Eventualmente, sin embargo, los sistemas inmunes saludables los encuentran fuera de los millones de células en el cuerpo. Los anticuerpos luego unen proteínas especiales a las membranas celulares de estos patógenos para que otras células llamadas fagocitos puedan destruirlos. Pero los investigadores no entendieron cómo las células inmunes etiquetaban a estos patógenos..

En el estudio, los investigadores probaron los patógenos que causan clamidia y toxoplasmosis, buscando las proteínas que actuarían como el "beso de la muerte". Los investigadores los recubrieron con citocinas, lo que pone al sistema inmune en alerta. Luego, usando un tinte rojo especial, identificaron la pequeña proteína que buscaban, llamada ubiquitina, que sonaba en el exterior de la membrana celular. Los investigadores también descubrieron que ciertas cepas fuertes particulares de estos patógenos contienen medidas de ocultamiento adicionales para que puedan evitar ser etiquetados con la ubiquitina.

En estudios futuros, los investigadores esperan comprender mejor a los patógenos más expertos en escabullirse del sistema inmunitario, según el comunicado de prensa. Pero otra vía interesante sería entender por qué el sistema inmune a veces termina atacando erróneamente sus propias células, como en reacciones alérgicas o enfermedades autoinmunes. Si los investigadores saben qué causa que el sistema inmunitario se dispare al reaccionar de manera insuficiente o excesiva, pueden desarrollar tratamientos para recalibrarlo y ayudar a los pacientes a evitar las enfermedades más furtivas.