Los atletas jóvenes podrían desarrollar degeneración cerebral como los profesionales

Después de décadas de investigación, los trágicos suicidios de varios ex jugadores de fútbol profesional, e incluso una película, estamos comenzando a comprender los efectos devastadores de la encefalopatía traumática crónica (CTE), una enfermedad cerebral degenerativa causada por repetidas lesiones en la cabeza como conmociones cerebrales. Ahora los investigadores han mirado más allá de los profesionales y han encontrado que el trauma de los deportes recreativos puede provocar la afección, según un estudio publicado en la edición de este mes de la revista Acta Neuropathologica.

Para el estudio, los investigadores analizaron las historias clínicas de pacientes que habían donado sus cerebros al Banco de Cerebros de Mayo Clinic y seleccionaron a 66 pacientes que se sabía que participaban en deportes de contacto cuando eran adultos jóvenes. Cuando los investigadores examinaron su tejido cerebral, encontraron que el 32 por ciento de los pacientes mostraban signos distintivos de CTE. También descubrieron dos marcadores genéticos que podrían hacer que los pacientes fueran más susceptibles al CTE, ya que solo aparecían en la composición genética de los pacientes que habían desarrollado la enfermedad..

Si bien estos hallazgos pueden parecer inquietantes, es importante observarlos con algunas advertencias. Este estudio es el primero en analizar cerebros en un banco de cerebros para detectar signos de CTE, y es uno de los primeros en determinar la presencia del trastorno utilizando las pautas establecidas por las pautas de los NIH que probablemente cambien a medida que se realicen más estudios sobre bancos cerebrales similares. El tamaño de la muestra también es bastante pequeño, como señala Bloomberg News, especialmente si se supone que es representativo de la población general como afirman los investigadores. Además, los investigadores señalan que algunos de los pacientes incluidos en su estudio sufrían de demencia; Si bien el CTE a menudo aparece con otras afecciones neurodegenerativas, las enfermedades pueden desempeñar un papel en el desarrollo del otro, enturbiando los efectos específicos del CTE.

Los investigadores señalan que sus hallazgos (especialmente aquellos sobre los biomarcadores para la susceptibilidad a CTE) deben estudiarse con una cohorte más grande. Y aunque la creciente evidencia de los efectos dañinos de los deportes de contacto ha hecho que algunos padres piensen dos veces antes de inscribir a sus hijos en el fútbol americano, los investigadores no quieren que los padres interpreten este estudio como un desánimo del atletismo. "El propósito de nuestro estudio no es desalentar a los niños y adultos a participar en deportes porque creemos que los beneficios para la salud mental y física son excelentes", dijo Kevin Bieniek, autor principal del estudio, en un comunicado de prensa. La esperanza, agregó, es que estudios como este puedan ayudar a los investigadores y entrenadores a desarrollar formas más efectivas para proteger el cerebro de los atletas jóvenes..