Su computadora está caliente, y sé dónde vive

Esta mañana en el Congreso de Comunicación del Caos, Cambridge Ph.D. el estudiante Steven Murdoch (en la foto a la izquierda) dejó sin palabras a todos con una presentación sobre cómo las personas pueden desenmascarar a un editor anónimo en línea al monitorear de manera remota la temperatura de su computadora. Suena como el sombrero de papel de aluminio que puedes conseguir, pero el truco es real. El reloj de cada computadora se ejecuta a través de cristales de cuarzo, pero esos cristales cambian su velocidad a medida que la computadora se calienta. Por lo tanto, el reloj de una computadora funciona nanosegundos más rápido o más lento dependiendo de la temperatura general de la unidad. Este proceso se llama sesgo de reloj y crea una "huella digital" de tiempo única para cada computadora.

Los investigadores en el campo han señalado que preguntarle a una computadora qué hora es una y otra vez durante un período prolongado le permite registrar su sesgo de tiempo a medida que se calienta y se enfría
apagado durante el uso de un día. (Consulte el cuadro de la derecha para ver un ejemplo del perfil único de distorsión de tiempo de una computadora). Murdoch habló sobre cómo el seguimiento de distorsión de tiempo también podría usarse para localizar computadoras ocultas a través de una red anónima dentro de una red llamada Tor. Los disidentes, los denunciantes y otras personas que deseen permanecer en el anonimato pueden publicar información en Internet utilizando el modo de "servicios ocultos" de Tor. Pero una computadora que ofrece estos servicios ocultos no puede ocultar su calor y el sesgo del reloj resultante.

Alguien que quiera atrapar a los disidentes puede enviar muchos datos a la computadora que ejecuta servicios ocultos, calentarla, tomar una medida y luego comparar esas medidas con otras computadoras en la red Tor. Una vez que tenga una coincidencia, esa persona sabrá la dirección IP de la computadora que aloja al editor anteriormente anónimo. Ahora puede rastrear la computadora y destruirla. Murdoch especuló que la distorsión del tiempo también podría revelar el paradero de una computadora porque uno podría averiguar a qué hora del día se encendía y apagaba el aire acondicionado, o cuando el sol calentaba la habitación donde se encuentra la computadora. También se podría determinar, en función de la firma de calor, si una computadora se almacenó en un estante o debajo del escritorio de alguien.

No hay buenas maneras de defenderse contra el control del tiempo sesgado. Los ventiladores y los reguladores de temperatura no corrigen los pequeños cambios de temperatura requeridos para producir sesgo. Entonces, incluso si te estás escondiendo usando tecnología avanzada como Tor, tu calor puede delatarte. Lea el documento de Murdoch sobre el tema aquí. - Annalee Newitz