Probablemente tenga nanotubos de carbono en sus pulmones

Los nanotubos de carbono son excelentes para fabricar súper materiales elásticos o detectar productos químicos potencialmente dañinos. Pero estudios anteriores han demostrado que probablemente no sean tan buenos para tener en los pulmones; con el tiempo, podrían causar la descomposición de los pulmones, con efectos similares al asbesto. Por primera vez, los investigadores los han encontrado en humanos, específicamente en los pulmones de 64 niños con asma, según un estudio publicado este mes en EBioMedicine e informado por The New Scientist.

En el estudio, los investigadores utilizaron varias técnicas diferentes para analizar los fluidos pulmonares de 64 niños asmáticos que viven en París (elegidos porque ya se habían sometido al proceso invasivo de extracción de fluidos pulmonares, lo que sería arduo para pacientes sanos). Se encontraron nanotubos de carbono hechos por el hombre en cada muestra, lo que hizo que los investigadores concluyeran que los humanos los inhalaban constantemente. Usando varias técnicas analíticas diferentes en cinco de las muestras, los investigadores también encontraron nanotubos de carbono dentro de los macrófagos, células inmunes que funcionan dentro tejidos para combatir patógenos.

Los investigadores sospechan que los nanotubos de carbono se originan en el escape del vehículo, y encontraron estructuras similares en el polvo y el escape que probaron. Pero no está claro si esa es la única fuente de los nanotubos de carbono. Y aunque hay evidencia de que la exposición prolongada a los nanotubos de carbono puede tener efectos similares al asbesto en los pulmones, causando inflamación y lesiones que pueden convertirse en cáncer, los investigadores no están seguros de que la forma y la longitud de los nanotubos de carbono que se encuentran en el escape del vehículo puedan causar ese tipo de daño.

Es importante destacar que los investigadores han descubierto y documentado una forma efectiva de observar de cerca los nanotubos de carbono en las muestras de tejido. Su esperanza, escriben, es que esta metodología conduzca a nuevos hallazgos sobre los efectos de los nanotubos de carbono en los pulmones sobre la salud..