Su automóvil híbrido está acaparando todos los metales de tierras raras

Por lo tanto, resulta que todos los propietarios de automóviles híbridos que levantan sus narices ecológicas tienen una advertencia inesperada sobre su ecologismo: sus automóviles están absorbiendo metales de tierras raras a un ritmo inquietante.

Los elementos de tierras raras ocupan 17 ranuras en la tabla periódica, y se nombran no por su escasez general (en realidad son bastante comunes en elementos traza en todo el núcleo de la Tierra) sino por los minerales relativamente poco comunes en los que se encontraron originalmente; pocos elementos de tierras raras existen en forma puramente elemental naturalmente.

Reuters habló con el comerciante de materias primas y el "experto en metales estratégicos" Jack Lifton, quien afirma que los híbridos como el Prius usan más tierras raras que cualquier otro objeto en el mundo. El neodimio y el lantano, que se usan en las baterías de los híbridos y los imanes de los motores eléctricos, podrían volverse cada vez más escasos o incluso desaparecer por completo en los próximos años. Cada Prius usa 2.2 libras de neodimio en sus imanes de motores eléctricos y 20-30 libras de lantano en las baterías. Y esas cantidades solo aumentarán a medida que el tren motriz del Prius continúe evolucionando para una mayor eficiencia.

Las turbinas eólicas, otra fuente de energía ecológica, también utilizan metales de tierras raras, y cuando se combinan con un mayor consumo de automóviles híbridos, la demanda futura total podría superar el suministro actual en hasta 40,000 toneladas. Reuters